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UNA PROTEINA COLPEVOLE DELL’OBESITÀ?

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(NATURE REVIEWS DRUG DISCOVERY, Gennaio 2003)

Da una ricerca pubblicata su NATURE (420, Novembre 2002) si evidenzia il ruolo fondamentale di una proteina in due gravi malattie metaboliche: Obesità e Diabete tipo 2. Cavie di laboratorio nutrite con una dieta iperlipidica o geneticamente obese, mostrano infatti un’alta quantità della proteina JNK1 (Jun-Nterminal kinase) nei tessuti epatici e nei muscoli. Nei topi senza JNK si ha meno obesità e minor resistenza all’insulina. Le condizioni di obesità sono inoltre associate a reazioni infiammatorie croniche con una produzione anormale di citochinine. Un’elevata produzione da parte del tessuto adiposo di una di queste, chiamata TNF (tumor necrosis factor alpha), è stata riscontrata in individui obesi.
Poichè TNF e acidi grassi liberi (FFA) sono potenti attivatori di JNK1, si può postulare che l’obesità sia legata ad un alterato controllo metabolico di JNK. Altri tipi di JNK sono coinvolti in malattie metaboliche quali artrite reumatoide, epilessia e malattie neurodegenerative.

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